Betsson en de Nederlandse online gokmarkt

18-09-2017 22:00

Vorige week werd Betsson, een exploitant van online gokspellen, door de Nederlandse rechtbank in het ongelijk gesteld in zijn beroepszaak tegen de Nederlandse Kansspelautoriteit (KSA). Betsson is de exploitant van online gok merken Kroon Casino en Oranje Casino. Omdat de KSA vergaande stappen ondernam in het terugdringen van illegale goksites spande het bedrijf een rechtszaak aan tegen dezelfde KSA. Zij waren het niet eens met de beslissing van de KSA dat alle, op de Nederlandse markt gerichte illegale goksites, per direct hun activiteiten moesten zaken. Gezien de hopeloos verouderde wetgeving, waarin de mogelijkheden voor online gokken niet zijn beschreven, zijn eigenlijk alle op Nederland gerichte goksites illegaal. Bettson werd dus gedwongen om hun Nederlandstalige casino's per direct te sluiten.

 

 

Begin juni 2017 ondernam de Nederlandse Kansspelautoriteit vergaande maatregelen tegen de illegale aanbieders van online kansspelen. Het uitgangspunt van de KSA was om alle illegale aanbieders definitief het zwijgen op te leggen en deze sites in Nederland uit de lucht te halen. Hiervoor introduceerde de KSA nieuwe maatregelen en hanteerde men ook dwang door overtreders uit te willen sluiten voor de veiling van Nederlandse online goklicenties zodra de nieuwe wetgeving (Wet Kansspelen op afstand) ingevoerd zou zijn. Als gevolg van deze maatregelen besloten een aantal online casino's geen Nederlandse spelers meer toe te laten. Andere online casino's, zoals Fortuin casino en Polder casino, verdwenen zelf geheel van het internet.

 

Het op Malta gevestigde gokbedrijf Betsson kondigde gelijk aan haar activiteiten op de Nederlandse markt voort te zetten. Het bedrijf beweerde te voldoen aan de oude regelgeving van de KSA en de Europese regelgeving voor online gokbedrijven. Betsson heeft naar aanleiding van deze nieuwe maatregelen geen aanpassingen aan haar online casino's gedaan en spande zelfs een kort geding tegen de KSA aan om zijn gelijk te halen. Door de uitspraak van de rechter werd de KSA echter in het gelijk gesteld.

 

De Nederlandse Kansspelautoriteit voelt zich gesterkt door deze juridische uitspraak en zal haar handhavingsbeleid tegen deze illegale aanbieders van online kansspelen nu onverminderd voortzetten. Het argument van Betsson dat de Nederlandse wetgeving niet voldoet aan de Europese regelgeving, bleek niet steekhoudend te zijn. Het bedrijf argumenteerde dat de sterk verouderde wetgeving aanleiding geeft tot onacceptabele verwarring. Betsson had eerder al bij het Europese Hof van Justitie verzocht om een inbreukprocedure op de Nederlandse wetgeving voor online kansspelen. Echter volgens de rechter vallen de maatregelen van het KSA binnen de bestaande (Nederlandse) wetgeving waardoor het KSA in het gelijk werd gesteld.